腾讯发布自研多模态四足机器人Max,机器人能否承载腾讯的AI未来

admin 2021-03-05 15:06 行业动态

在人工智能浪潮下,腾讯的破局方向在哪里?作为中国社交和游戏领域的一把手,腾讯的地位毋庸置疑,但它略显保守的扩圈策略,也让它面临着不少挑战。当百度、阿里在云计算平台、自动驾驶、物联网等领域披荆斩棘的时候,腾讯的AI产品却很少出现在公众面前。


2017年,马化腾坦言,腾讯在AI方面落后百度,马化腾的这句话,日后被媒体引用无数次,也被大众认为是这家社交巨头在AI上“技不如人”的铁证。


但四年过去,状况可能发生了一些变化。3月2日,腾讯旗下Robotics X实验室公布了他们的最新研究进展,其发布了首个软硬件全自研的多模态四足机器人Max。


腾讯发布自研多模态四足机器人Max,机器人能否承载腾讯的AI未来


腾讯自研机器人的出现,是否意味着互联网厂商竞相争夺的机器人风口,迎来了一个强大对手?


战略进攻


腾讯是机器人领域的大玩家。


虽然腾讯扩大版图的手段往往离不开最核心的社交产品,马化腾也表示过,腾讯不会去做那些不核心、不专业的项目。但在机器人领域,腾讯罕见地违背了马化腾的论调,它拿出了其他互联网巨头所没有的热情,早早地进行了布局。


2018年,腾讯领投8.2亿美元投资国内人形机器人研发企业优必选科技,刷新了当时AI领域的融资纪录。但在这起投资之前,机器人就成为了腾讯在AI领域的重点关注对象,从2017年8月到2018年5月,腾讯在10个月内,接连投资了7家机器人公司,涵盖了送餐、教育、格斗等多个领域,在互联网厂商的AI投资中,腾讯的机器人投资独树一帜。

腾讯发布自研多模态四足机器人Max,机器人能否承载腾讯的AI未来

图片来源:德勤《中国人工智能产业白皮书》


除了大手笔的海内外机器人企业投资外,腾讯建立了属于自己的机器人团队,这就是于2018年2月设立的Robotics X机器人实验室。腾讯副总裁姚星曾表示,Robotics X实验室和腾讯此前设立的AI Lab,是腾讯AI产业的两个支柱。


相较于互联网公司偏好的机器人感知(Perception)和人机交互(Human Robot Interaction)领域,Robotics X的研究方向则有所区别,他们重视与仿生学密切相关的移动和操作(Mobility and Manipulation)领域,机器人触觉、灵巧手等产品就属于这一体系下的产物。


Robotics X的机器人野心,也体现在AI Lab和Robotics X的领头人张正友身上。作为计算机视觉的专家,张正友却跳出本行,对Robotics X提出了全新的“ABC”理念,即AI、机器人本体和自动控制。


也正因为理念的不同,在其他互联网企业发力自动驾驶、服务机器人的时候,Robotics X的展示成果则截然不同。去年11月至今,Robotics X一共展示了三项成果:四足移动机器人、两轮式移动机器人和多模态四足机器人。可以看出,腾讯希望尽快在机器人本体领域研究上建立研发优势,拓展国内机器人新生态。


腾讯发布自研多模态四足机器人Max,机器人能否承载腾讯的AI未来


从Robotics X的研发逻辑来看,腾讯显然不希望错过人工智能,但对于这家战略过于“成熟”的企业来说,机器人真的能帮助他们找到下一片蓝海吗?


水土不服


虽然腾讯在2018年燃起了对于机器人的投资热情,但目前,腾讯并没有拿出令人信服的成果,布局甚早的它依然有被其它互联网企业弯道超车的机会。腾讯机器人没有抢到先发优势的原因,和腾讯对于机器人业务的注意力偏移有着很大关系。


经过了2018年的“撒钱式投资”后,在2019和2020年,腾讯在国内的机器人投资步伐开始放缓,字节跳动等“新贵”迎头赶上,从投资金额和公司数量上都不逊于腾讯。这一点也体现在了腾讯的AI孵化项目上,在2017年腾讯AI加速器公布的孵化名单中,有40%是来自于机器人企业,但在二、三期名单中,机器人企业的占比骤降到了10%不到,第四期的预选名单中,机器人企业的占比不到15%,选拔规则从AI变到了“AI+IoT+5G”。


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